Mujeres con Ciencia: Científiques Catalanes 2.0

Probablemente sabréis que llevo ya unos cuantos años viviendo en Barcelona. Llegué aquí en 2016 con la intención de dedicarme a la comunicación científica y podría decirse que lo he logrado. Además de tener un trabajo remunerado relacionado con esta disciplina y de dar clases en la universidad, formo parte de la junta de la Associació Catalana de Comunicació Científica (ACCC), una entidad sin ánimo de lucro que trabaja para promover, mejorar y difundir la comunicación de la ciencia en Cataluña. Dentro de la asociación, en 2019 pusimos en marcha el Grupo de Perspectiva de Género, y en 2020, justo antes del estallido de la pandemia de Covid-19 lanzamos la exposición itinerante «Científiques Catalanes 2.0», un proyecto que pretendía dar a conocer el trabajo de científicas catalanas contemporáneas que además tenían un compromiso con la divulgación científica.

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Especial MÁS MADERA

La humanidad siempre ha visto a la naturaleza como una fuente inagotable de recursos, y así nos luce el pelo. Las plantas son una parte considerable de ese pastel y no en vano las hemos explotado durante milenios para obtener principalmente alimentos y bebidas, pero también medicamentos y otras drogas, fibras, tintes, algo tan preciado para Dunder Mifflin o para las personas que colaboran en esta revista como el papel y, por supuesto, material para la construcción, esencialmente madera. Sí, ese componente robusto, pero a la vez versátil que parece creado por magas y hechiceras, depositado célula a célula a lo largo de los años en ramas y troncos gracias al CO2 robado (y bien robado) a la atmósfera y a cambio del cual obtenemos el tan preciado oxígeno. Yo me quito el sombrero ante estas alquimistas verdes.

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Principia Magazine: La memoria preservada

Entre julio y noviembre de 1936, se arrojaron los cuerpos sin vida de ciento cuatro personas a una fosa común en el Monte de la Pedraja, en Burgos. En 2010, la fosa fue desenterrada a petición de una agrupación de familiares de las víctimas y entre los huesos se encontraron varias decenas de cerebros momificados y un corazón.

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Especial SALOU ÜBER ALLES Vol. 3

Los guiris han vuelto en masa a Barcelona. En tropel. A cascoporro. Arrasando, como diría Thalía. Un enjambre de personas rubias, altas y embriagadas de etanol, serotonina y endorfinas recorre las calles de la Ciudad Condal como hormigas atraídas por el olor de un trozo pisoteado de bocata de mortadela, en busca de fiesta, Inditex y sexo desenfrenado. Estos forasteros también quieren sol. Necesitan sentir los fotones que envía el astro rey en su piel blanca y rosada. Les urge captar luz ultravioleta que active su producción de melanina y les ayude a conseguir ese tono Beyoncé que tanto anhelan. Pero, oh, sorpresa, nature is a bitch, y su piel bajo el sol abrasador de la Barceloneta se torna roja, color cangrejo, gamba de Huelva, camarón (de la Isla), y comienza una pesadilla que bien podría haberse evitado si en sus casas les hubieran explicado un par de cosicas sobre la pigmentación clara de la piel en personas originarias de latitudes altas y lo mal que se lleva este tipo de pigmentación con la radiación solar directa.

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Especial MUNDO SUBMARINO

Si no lo habéis hecho ya, os recomiendo que veáis Lo que el pulpo me enseñó. Ganadora de un Oscar a la mejor película documental, esta cinta muestra la peculiar relación entre un cineasta con una crisis existencial del tamaño de la catedral de Toledo y un pulpo que habita un bosque de algas de la costa sudafricana.

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Especial ITALIA

Oh, Italia, cuna de la civilización europea, origen de las lenguas romances y tierra de grandes personalidades de la ciencia. Del país de la pasta y las pizzas son Leonardo da Vinci, el señor que hacía de todo y encima lo hacía bien, y Galileo Galilei, un genio que cambió nuestra manera de mirar al cielo y que sentó las bases del método científico, pero también Guglielmo Marconi, quien realizó la primera transmisión por radio de la historia o Alessandro Volta, inventor de la pila eléctrica (sí, voltio/Volta, lo has adivinado). Pero a mí me parece mucho más interesante la figura de la grandérrima Rita-Levi Montalcini.

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Especial EN EL TEJADO

Que las plantas son unos seres alucinantes y que gracias a ellas hay vida humana en la Tierra ya os lo he dicho hasta aburriros. Que nos proporcionan oxígeno, comida, bebida, medicinas, tejidos, combustible, refugio, papel o que embellecen nuestras calles y casas también lo he explicado hasta la saciedad. Para el Homo sapiens, que jalea y ensalza al político que le roba en la cara o que se bebe su propio pis pensando que le va a curar la ciática, comprender el papel que juega el reino Plantae en este punto azul pálido puede resultar complejo, lo sé. Pero para eso estoy yo aquí, para poner de relieve un millón de veces si es necesario la grandiosidad de las plantas, los seres vivos que más nos dan y que menos valoramos.

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Especial INSECTOS

A mí me dan mucho asco los insectos. Seré bióloga y habré cursado la especialidad ambiental y agrícola y todo el rollo, habré disfrutado como una cría en las clases de Zoología de Invertebrados del Baquero, pero no puedo evitar tener un miedo irracional a muchos artrópodos. Y los insectos son artrópodos, como también lo son los arácnidos o los miriápodos, que también me parecen repulsivos. O los crustáceos.

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Especial CÁRCELES

La historia de la ciencia está salpicada de personas de moral cuestionable que infligieron mucho sufrimiento al dar rienda suelta a su psicopatía en nombre del progreso. Y no me refiero a Santiago Ramón y Cajal, nuestra superestrella científica patria. Es cierto que el de Petilla de Aragón ingresó en prisión a los 11 años, pero su único crimen fue cargarse la tapia de un vecino con un cañón de fabricación casera.

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¿Qué detectan los tests de antígenos rápidos?

No soy viróloga ni inmunóloga, sino fisióloga vegetal, pero algo de detección de proteínas ya sé. Me pasé 8 años estudiando proteínas vegetales y la verdad es que los métodos son los mismos para proteínas animales, vegetales, bacterianas o víricas. Electroforesis con sus western-blot (me llamaban la reina de los western-blot anti-nitrotirosina), ensayos ELISA, cuantificación de actividades enzimáticas, espectrofotometría… La base de muchos de los experimentos era la inmunoquímica. Así, resumiendo mucho, hacemos que un anticuerpo se una a la proteína o antígeno que queremos detectar y esta unión genere un cambio, por ejemplo, un color, aunque también puede ser fluorescencia, radiactividad, quimioluminiscencia… Esta propiedad es la que nos permite saber de manera indirecta si tenemos ahí la proteína que nos interesa y cuánta hay. Y esto es precisamente lo que hacen los tests de antígenos rápidos para COVID-16.

Estos tests rápidos funcionan de manera parecida a las pruebas de embarazo que venden también en las farmacias, que detectan la hormona gonadotropina coriónica humana en orina mediante inmunocromatografía. En una cromatografía lo que ocurre es que las moléculas migran (se van moviendo) a través de una membrana de nitrocelulosa, algo así como una cartulina gordita. El prefijo inmuno- ya nos da la pista de que ahí va a haber anticuerpos que se unirán a los supuestos antígenos de nuestra muestra. Pero, ¿cómo se traduce esto a esos tests de antígenos rápidos que están tan caros estos días? Las bandejitas de los tests están formadas por una tira de nitrocelulosa en la que se disponen dos bandas de anticuerpos, una para el control y otra para la muestra.

COVID-19 Testing FAQs
Fuente: American Society for Microbiology (COVID-19 testing FAQs)

La muestra se añade en una zona, llamada del conjugado, que contiene por un lado anticuerpos ligados a una nanopartícula de oro que se unirán específicamente a los anticuerpos de la banda control, y antígenos del virus (de la proteína N) también unidos a nanopartículas de oro. Todo esto irá avanzando por la tira de nitrocelulosa. La banda control se coloreará si todo va bien en pocos segundos. En la zona de captura, la banda antes del control, habrá anticuerpos que se unirán de manera inespecífica a inmunoglobulinas humanas (los anticuerpos que se producen durante la respuesta a una infección), pero solo se verá color si se unen aquellas que se hayan unido previamente a los antígenos del virus conjugados con oro, es decir, que sean inmunoglobulinas que se han creado por haber estado en contacto con el antígeno, la proteína N del virus.

Como veis, estos tests pueden parecer muy simples a simple vista pero llevan mucha bioquímica detrás. Y muchos años de experimentos. Aunque esto no excusa que sus precios en la actualidad sean desorbitados para la ciudadanía (¿verdad, Ministerio de Sanidad y Gobierno de España?). Y ya sabéis, si tenéis síntomas y no dais positivo deberéis repetir el test en unas horas, pues puede que en ese momento aún no haya suficientes anticuerpos detectables vía test rápido. En este artículo lo explican la mar de bien. ¡Feliz Año y espero que os libréis del virus!

Mi regalo de Nochevieja fue esa banda tenue… ¡POSITIVA!