Marchando una de pimientos espaciales

Una foto muestra a Raja Chari, astronauta de la NASA, muy sonriente sosteniendo un taco mexicano en la Estación Espacial Internacional (EEI). La imagen no tendría nada de especial de no ser porque los pimientos que hay dentro de ese taco se han geminado, crecido y cosechado en la misma EEI, en el marco del llamado experimento Hábitat de Plantas 04 (Plant Habitat-04 o PH-04). El PH-04 ha sido el estudio más largo realizado en plantas en la historia de la estación (137 días).

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Especial CAOS

Nos guste o no, hay leyes fundamentales que rigen todo nuestro Universo y que no podemos saltarnos. Que sí, que 1312, Universo, sí, pero no por tatuárnoslo o pintarlo en las paredes nos vamos a librar de su influjo. Más allá de los bandos municipales, los estatutos de La Única o de Oberena o el toque de queda durante el estado de alarma, el Cosmos funciona a través de una serie de reglas que la peña de la ciencia ha ido descubriendo a lo largo de los años.

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Atapuerca: un referente de la difusión del conocimiento científico

El 8 de julio de 1992 yo cumplía 12 años. Era una preadolescente donostiarra que iba al colegio, tenía un buen grupo de amistades y pasaba parte de los veranos en el pueblo materno, en Coín, Málaga. Ese mismo día, en la Gran Dolina, uno de los yacimientos de la Sierra de Atapuerca (Burgos), la arqueóloga Aurora Martín Nájera encontraba un molar de un individuo de hominino muy especial: el Homo antecessor.

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Especial TRÖPIK DISTØPIK

Cuentan los divulgadores Màrius Belles y Daniel Arbós en su libro 14 maneres de destruir la humanitat (Angle Editorial, 2019) que es muy probable que nuestra civilización acabe sucumbiendo ante el cambio climático, una pandemia global (ay, ay), un holocausto nuclear o la resistencia a los antibióticos, pero que no es muy plausible que nos invada una raza alienígena, que haya un apocalipsis zombi o que la extinción de las abejas provoque un colapso planetario.

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Especial DENTISTAS

Recuerdo vagamente las prácticas de Zoología de la carrera en las que nos plantaban diversos cráneos de vertebrados y teníamos que adivinar de qué especie se trataba. Que si roedores, que si lagomorfos, que si el cóndilo, la mandíbula, el molar, el premolar, el incisivo… Debo admitir que no fueron las prácticas más divertidas, pero al menos no teníamos que abrir lombrices — y cosas más peluditas — con un bisturí. No me hagáis recordar esas sesiones de viernes y sábado por la mañana a las que íbamos de resaca después de darlo todo en el Reve, aguantándonos las arcadas por el pestazo a formol, porque me pongo mala.

Yo quería que el monográfico de este mes se lo dedicáramos a los Sanfermines, pero el jefe de todo esto no me hizo caso. El tema de los dientes me parece igual de sosainas que aquellas prácticas de Zoología, así que tendré que no me queda más remedio que recurrir a una serie de trilladas curiosidades sobre la dentición en el mundo animal para salir del paso.

What an elephant's tooth teaches us about evolution | Evolution | The  Guardian
La dentición de los elefantes es paupérrima (Fuente)

¿Sabíais que el pez gato tiene 9.280 dientes y que el tiburón ballena tiene 4.500 dispuestos en más de 15 filas? El ser humano cuenta con 32 piezas — en el mejor de los casos, claro; El Risitas, que en paz descanse, no sé si llegaría a 10 — y el elefante, ahí donde lo veis, solo tiene seis. ¡Seis tristes dientes y dos son los colmillos!

La dentadura de muchos pequeños mamíferos, como los conejos, las cobayas o los ratones, nunca deja de crecer, pero se va desgastando a medida que comen, tanto a la hora de roer como de masticar. El mamífero con más dientes sobre la faz de la Tierra es el armadillo, que tiene 100 piezas dentales. También hay animales que se alimentan de los paluegos de otros animales. Unos pajarillos muy simpáticos, llamados pluviales, se comen los restos de comida que se quedan enganchados en la enorme y peligrosa dentadura de los cocodrilos. Gracias a esta relación de simbiosis los pluviales tienen comida asegurada y los cocodrilos mantienen su higiene bucal y se libran de infecciones indeseadas. Los pluviales son el hilo dental de los cocodrilos.

Birds Cleaning Crocodile's Mouth - video Dailymotion
Los pájaros dentistas en plena faena (Fuente)

Los misticetos — podría ser un buen nombre para una banda de rock de los 60 pero son un grupo de cetáceos que incluye entre otras a la ballena azul y la ballena jorobada — no tienen dientes sino barbas de queratina calcificada que actúan a modo de filtro para atrapar el krill, el plancton y pequeños pececillos. El caracol no tiene dientes como tal sino una estructura flexible llamada rádula, una especie de lima que posee miles de dentículos que raspan la comida y la deshacen en trocitos más pequeños. Los mosquitos también tienen dentículos, pero no forman una rádula como en caracoles y babosas sino varias hileras dentro de un órgano alargado llamado probóscide, que es el filamento que usan para picarnos. Las que nos pican son las hembras, que pueden alimentarse solo del néctar de las flores, pero no pueden fabricar los huevos sin las proteínas que obtienen de la sangre que nos succionan. A los mosquitos hembra mi sangre les parece deliciosa y me dejan como un colador cada verano. Qué majicas.

La verdad es que este Lamonatorio habría quedado mucho más resultón si en vez de hablar de dientes en el reino animal hubiéramos hablado de penes. Os sorprendería e inquietaría la diversidad peneana que alberga la naturaleza, por eso me gustaría terminar este artículo diciendo una sola cosa: pene de equidna. La imagen puede resultar perturbadora. Avisadas estáis.

Artículo publicado en El Lamonatorio para El Mono revista cultural (El Mono #91)

* Fuente de la foto de portada.

PRINCIPIA MAGAZINE: ESTE PODRÍA SER UN CASO PARA MULDER Y SCULLY

Hoy vengo a deciros que he tenido el honor de participar en la temporada 7 de Principia Magazine, mi publicación de divulgación científica favorita. «Principia Stories vol.1» o «Cinecia» refleja diversos aspectos del conocimiento científico a través del mejor cine y las series de televisión, un volumen en el que aprenderemos ciencia a través de Los Goonies, Alien, Sex Education, Blade Runner, Memento o E.T.

En esta ocasión yo he contribuido con «Este podría ser un caso para Mulder y Scully«, un relato semi-biográfico sobre Expediente X, una de mis series favoritas de todos los tiempos y cuyo personaje principal femenino, la increíble Dana Scully, me inspiró para convertirme en científica. Y creo que no soy la única… Si nunca habéis oído hablar del «Efecto Scully» os recomiendo que leáis esto.

Os recomiendo muchísimo este nuevo número de Principia, si os gusta el cine y os apasiona la ciencia lo vais a disfrutar de lo lindo. Por cierto, lo podéis comprar aquí.

¡Preparad las palomitas y sumergíos en Cinecia!

Especial BRUJAS

La brujería siempre ha estado unida al consumo de sustancias psicotrópicas y generalmente estas sustancias se solían obtener de las plantas. Digo generalmente porque esto no siempre es así: los hongos no son plantas y en ciertas poblaciones humanas también se utilizan drogas procedentes de animales para colocarse — cómo olvidar lo del sapo y Nacho Vidal —.

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Especial CIENCIA FICCIÓN vol.2

Videntes en Urnieta tarot – PISCIS HOY Horóscopo gratis diario del día 4  domingo de abril 2021 | Madridiario
Esto es un timo (Fuente)

Sé que os gustaría creer que los pitonisos pueden adivinar el futuro, porque así os podrían chivar el número ganador de la Lotería de Navidad y podríais mandar a freír espárragos a vuestro jefe el dictador. Es una pena pero los pitonisos son unos estafadores, igual que la gente que vende sus productos o consultas a doblón diciendo que pueden curar lo incurable. Más allá del rollo este de los adivinos del tres al cuarto, es cierto que algunas personas, ya sea porque han leído mucho o porque tienen una imaginación bestial, han sido capaces de adelantar o predecir acontecimientos relacionados con el desarrollo tecnológico que ríete tú de Rappel y Esperanza Gracia.

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Especial DRAGONES

Los dragones no existen ni han existido nunca, o al menos eso es lo que nos desvela la biología evolutiva. Bestias tan imponentes como Rhaegal, Viserion y Drogon solo son reales en la imaginación del escritor que los creó, un tal George R.R. Martin, y en la de aquellas personas frikis que nos recreamos en la literatura fantástica.

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