Objetivo Birmania: de huertos flotantes y otras hierbas

En junio mi amigo David estuvo de viaje por Myanmar. A lo mejor este nombre no os suena mucho pero si os digo Birmania seguro que la cosa cambia un poco. Los diferentes apelativos que tiene esta república se deben a cuestiones políticas que no voy a describir en este post pero si tenéis curiosidad podéis leer sobre ello aquí. Este país del sudeste asiático sufre una explotación turística menor que naciones cercanas como Vietnam, Tailandia o Indonesia, y eso y su pasión por las culturas asiáticas es lo que llevó a mi amigo a colgarse la mochila y recorrer de cabo a rabo un territorio salvaje, de arraigadas tradiciones y paisajes exuberantes. Continue reading “Objetivo Birmania: de huertos flotantes y otras hierbas”

Pásate al lado oscuro

Siempre nos han metido en la cabeza que lo negro, en contraposición con lo blanco, es malo. El negro es oscuridad, muerte, magia malévola. Son los funerales, las ovejas descarriadas, agujeros que abren puertas hacia lo desconocido. Los seres humanos negros son peligrosos delincuentes que hay que apuntar con pistolas y en última instancia disparar porque “vete tú a saber qué tendrán guardado en el bolsillo”. Lo mismo ocurre con la ropa negra en verano: mala, perversa, totalmente prohibida. En verano siempre colores claros, dicen, para que no absorban el calor. Nada de vestir como si fueras a un concierto de Slayer o Children of Bodom. Pues esto es cierto sólo en parte y ahora mismo os lo voy a explicar. Continue reading “Pásate al lado oscuro”

I´ve had the time of my life

Es difícil explicar las cosas mejor que mis compañeros Anna May Masnou o Julio Pérez Tudela, que han hecho unas crónicas impresionantes de nuestro paso por el Curso de especialización en Comunicación Científica de la UVic y Eduscopi. Por esta razón no me voy a enrollar demasiado, pero por lo menos os daré cuatro pinceladas de lo que ha sido mi experiencia al embarcarme en este interesante posgrado de divulgación (también para los que no pilotáis catalán tanto como yo, que ya me he hecho toda una experta… :D) Continue reading “I´ve had the time of my life”

Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras

Aunque los alimentos transgénicos sean el blanco de las críticas de muchos confundidos y conspiranoicos, lo cierto es que el ser humano lleva alterando la genética de los vegetales durante milenios. Hay que remontarse a la aparición de la agricultura hace 10.000 años para encontrar las primeras modificaciones de genes a pie de campo, sin pipetas ni PCRs, pero empleando básicamente las mismas premisas genéticas que se utilizan ahora. Eso sí a ciegas y con muchísima paciencia. Os vais a sorprender al conocer cómo serían realmente las plantas y frutos que consumimos actualmente si hubiéramos dejado que la naturaleza siguiera su curso y los agricultores hubieran decidido, alegando motivos éticos o apelando a la supuesta “naturalidad” de los alimentos, no llevar a cabo el mejoramiento de cultivos. Continue reading “Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras”

Prodigy: el hombre de los glóbulos rojos menguantes

We livin’ this ‘til the day that we die
Survival of the fit, only the strong survive

La teoría de la evolución de Darwin en unos versos de rap. Poco sabía al soltar esas rimas Albert Johnson, más conocido como Prodigy en el mundillo de la música, que 22 años después su anemia falciforme no le permitiría hacerse viejo. Prodigy ha sido uno de los raperos más respetados del movimiento hip hop, formaba parte del mítico grupo noventero de Queens Mobb Deep, pero también era un mutante y aunque la causa de su muerte el día de ayer no está aún confirmada, todo apunta a complicaciones derivadas de su enfermedad sanguínea, ya que días antes se le había hospitalizado por una crisis. Continue reading “Prodigy: el hombre de los glóbulos rojos menguantes”

El indeseado termostato del cuerpo

Esta ola de calor es insoportable. Apenas se puede dormir, trabajar es una tortura y uno se pasa el día sudando de la manera más desagradable. Pero precisamente ese líquido salado tan aborrecido es capaz de mantenernos con vida. El sudor es nuestro termostato incorporado y sin él no podríamos regular nuestra temperatura corporal. Continue reading “El indeseado termostato del cuerpo”

El oro azul

Hace un par de años hice mi primer y único viaje a Asia, concretamente a Vietnam y a Camboya. Aunque en el país de los jemeres me sentí mucho más a gusto por cuestiones meramente subjetivas, hubo tramos del periplo por Vietnam que también me cautivaron. Y adivinad qué: las plantas jugaban un papel fundamental en la historia. Continue reading “El oro azul”

La kora, la calabaza y el albinismo

La educación etnocéntrica que recibimos nos limita en muchos sentidos y nos impide ver lo que hay más allá de nuestros muros mentales. Un ejemplo muy simple: mientras conocemos a la perfección el trasfondo cultural y sociopolítico de la Edad Media en Europa, en la escuela jamás nos hablaron de lo que ocurría más allá de las fronteras del viejo continente. En el caso más magnánimo se nos instruía sobre la época dorada del Imperio Árabe y dentro del programa de estudios ni siquiera se le otorgaba la relevancia que realmente tuvo para el desarrollo de nuestra civilización. Todos tenemos interiorizado el medievo feudal, con su nobleza, sus poblados, sus castillos, sus juglares, sus brujos, su clero y sus campesinos. Pues bien, por aquel entonces, en el continente africano la historia no era demasiado diferente. También había reyes, curanderos, tierras que labrar, ganado que cuidar y poetas que contaban las historias más extraordinarias. Continue reading “La kora, la calabaza y el albinismo”

Ciencia de Acogida

Si me seguís en las redes sociales ya sabréis que siento una debilidad especial por la revista Principia Magazine. Es un proyecto fascinante que aúna ciencia y arte, dos de mis vicios confesables, y el mimo, el cariño y la profesionalidad con la que hacen su trabajo ha dado unos frutos impresionantes. Yo ya soy adicta a sus relatos y sus ilustraciones…

Hace poco la revista me pidió que colaborara en una exposición sobre científicos refugiados llamada “Ciencia de Acogida”. Continue reading “Ciencia de Acogida”

Especial FE

En los últimos tiempos un grupúsculo de personas supuestamente cultas y formadas se ha empeñado, por razones que escapan a mi comprensión, en boicotear el conocimiento científico. Conocimiento que se consigue siguiendo un procedimiento concreto que conlleva observación, formulación de hipótesis y verificación de dichas hipótesis mediante experimentación. En muchas ocasiones, por no decir en la mayoría, un descubrimiento, por muy simple que parezca, supone una dedicación de tiempo y esfuerzo que pocos concebiréis si no os habéis dedicado nunca a la ciencia experimental. Continue reading “Especial FE”