La kora, la calabaza y el albinismo

La educación etnocéntrica que recibimos nos limita en muchos sentidos y nos impide ver lo que hay más allá de nuestros muros mentales. Un ejemplo muy simple: mientras conocemos a la perfección el trasfondo cultural y sociopolítico de la Edad Media en Europa, en la escuela jamás nos hablaron de lo que ocurría más allá de las fronteras del viejo continente. En el caso más magnánimo se nos instruía sobre la época dorada del Imperio Árabe y dentro del programa de estudios ni siquiera se le otorgaba la relevancia que realmente tuvo para el desarrollo de nuestra civilización. Todos tenemos interiorizado el medievo feudal, con su nobleza, sus poblados, sus castillos, sus juglares, sus brujos, su clero y sus campesinos. Pues bien, por aquel entonces, en el continente africano la historia no era demasiado diferente. También había reyes, curanderos, tierras que labrar, ganado que cuidar y poetas que contaban las historias más extraordinarias. Continue reading “La kora, la calabaza y el albinismo”

Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas

Para mi todos los días son el Día de la Fascinación por las Plantas, qué os voy a decir. Estoy enamorada. Por eso hice un doctorado en fisiología y bioquímica vegetal y por eso llamé a este blog El Jardín de Mendel. Por eso escribo esta sección en la que insisto post tras post en la importancia que estos maravillosos seres repletos de clorofila tienen para nuestra supervivencia en este planeta.

La European Plant Science Organization (EPSO) lleva años percatándose de que la sociedad no es consciente de que entender bien el funcionamiento y la ecología de las plantas es crucial si queremos mejorar nuestras condiciones de vida y revertir el inminente cambio climático. Por eso desde hace 4 años puso en marcha el Fascination of Plants Day, Continue reading “Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas”

Manual de botánica para el perfecto hipster

Hace un año decidí darle un cambio radical a mi vida viniéndome a vivir a Barcelona. Al principio me costó acostumbrarme a una ciudad grande, acelerada, contaminada y llena de turistas, teniendo en cuenta que toda mi vida había vivido en lugares pequeños y tranquilos, casi rurales. Las distancias me abrumaban, la lejanía de los míos, de lo conocido y familiar, me angustiaba, y la incertidumbre que envolvía mi futuro profesional me carcomía. Después de todos estos meses en la capital catalana puedo decir que las distancias se me han hecho mucho más manejables, la lejanía de mi gente duele con menor intensidad y la inseguridad laboral se ha convertido ya en un apéndice que llevo a todas partes con bastante naturalidad. Continue reading “Manual de botánica para el perfecto hipster”

Etnobotánica hipster: de cómo las plantas modelan la vida del hombre moderno

Las plantas hacen gracia, lo sé. Mi tesis doctoral hacía gracia, porque trabajaba con guisantes. Todos se reían (y se ríen) de mis guisantes. La gente no es consciente de la importancia de los vegetales en nuestras vidas y de cómo han ido modelando culturas y etnias a lo largo de la historia. Pensad en un país o una región geográfica y habrá una planta que lo defina. Como esa frase machistoide que dice “detrás de un gran hombre siempre hay una gran mujer” (porque siempre se nos ha obligado a estar detrás, no por elección propia, que conste), detrás de un grupo cultural siempre hay una o varias plantas.

Por ejemplo, Alemania. ¿Qué es muy típico de la cultura alemana? Las salchichas, sí. Las sandalias con calcetines, también. Pero sobre todo lo es la cerveza. ¿Y de dónde viene la cerveza? De los cereales. México: tequila, guacamole, salsas picantes. Todo procede de plantas. Japón: sake, te. Cataluña: ¿qué me decís de los calçots? Euskadi: kalimotxo. Plantas otra vez. Continue reading “Etnobotánica hipster: de cómo las plantas modelan la vida del hombre moderno”

El otoño o el Pantone de los bosques

¡Ay, el otoño! La vuelta al cole, la desaparición de la marca del bikini, la depresión postvacacional y el regreso al gimnasio y a un largo etcétera de deprimentes obligaciones. Y encima se caen las hojas de los árboles. Parece que esta estación no trae nada bueno… Pero si lo miramos desde otra perspectiva, a la desnudez de los bosques le precede una explosión de color que, por su belleza, ha venido inspirando y deleitando a la humanidad a lo largo de la historia.

Las plantas son de colores porque tienen pigmentos, unas moléculas especiales que según la longitud de onda de la luz que absorban y reflejen serán de un determinado color. El pigmento más abundante es la clorofila, Continue reading “El otoño o el Pantone de los bosques”