Naranjas de la China

Hace unos 8 millones de años, en una región situada entre la actual provincia china de Yunnan, el estado indio de Assam y el norte de Myanmar, brotó un árbol muy especial. Esta rutácea había nacido con ciertos cambios en su secuencia genética que la habían convertido en una planta distinta a las de generaciones anteriores, incluidos sus progenitores. Sin quererlo, se convirtió en la matriarca de una dinastía que nada tiene que envidiar a las que lideraron sus vecinos humanos en el gigante asiático varios millones de años después. Un linaje, el del género Citrus, que ha acompañado a la especie humana desde los albores de la civilización y que le ha proporcionado —y aún le proporciona— numerosos beneficios. Continue reading “Naranjas de la China”

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Las plantas alienígenas

Como ya explicaba en su día John Grunsfeld, astronauta y director científico de la NASA, en un futuro no muy lejano el ser humano necesitará establecerse en otros planetas para sobrevivir. Las posibilidades de que un asteroide impacte contra la Tierra o que el cambio climático (yes, Mr. Trump) la haga inhabitable aumentan a medida que pasa el tiempo. Es por esto que, desde hace años, hay en marcha numerosos proyectos científicos que estudian a conciencia todo aquello que el ser humano necesitaría para poder llevar a cabo el futuro éxodo planetario. Continue reading “Las plantas alienígenas”

Bajo la luz de los berros

La factura de la luz ha vuelto a subir. ¡Maldita sea! Como la cosa siga así tendremos que ir a Ikea a hacernos con cientos de esas velitas de dos eurillos, las que siempre hacen que se infle nuestro ticket antes de salir del gigante sueco, para iluminar nuestras casas. Una pena que los calefactores, hornos, ordenadores, microondas o lavadoras no puedan esquivar a Endesa con unos cirios aromatizados. Visto lo visto probablemente acabemos pidiendo préstamos a Cofidis para pagar la electricidad de nuestros hogares. Continue reading “Bajo la luz de los berros”

¿Sueñan los androides con árboles vivos?

Anteayer fui a ver la secuela de Blade Runner a los cines Phenomena de Barcelona y no me decepcionó lo más mínimo. Casi tres horas de metraje que se me hicieron cortas y me dejaron con una sensación de ensimismamiento que hacía tiempo que no sentía al salir del cine. Continue reading “¿Sueñan los androides con árboles vivos?”

La bacteria asesina de olivos

En la carrera tuve una gran profesora de Fitopatología: la Dra. Jone Aguirreolea. Recuerdo que a todas nos encantaba “Fitopato” sólo por lo increíblemente ordenadas y claras que eran sus explicaciones. Podías terminar la asignatura casi escribiendo un libro sobre el tema gracias a los apuntes tan estupendos que llegabas a tener. Cada día nos hablaba de una enfermedad vegetal, nos explicaba el microorganismo que la causaba y exponía su ciclo vital y sus posibles tratamientos. En esta asignatura descubrí que los cultivos enferman como las personas y que es necesario curarlos porque las dolencias del campo son también dolencias para nuestra sociedad; si algo no va bien en los cultivos nuestra economía se va al traste. Y al traste pueden irse los olivares españoles por culpa de falsas creencias y una mala gestión gubernamental. Continue reading “La bacteria asesina de olivos”

Objetivo Birmania: de huertos flotantes y otras hierbas

En junio mi amigo David estuvo de viaje por Myanmar. A lo mejor este nombre no os suena mucho pero si os digo Birmania seguro que la cosa cambia un poco. Los diferentes apelativos que tiene esta república se deben a cuestiones políticas que no voy a describir en este post pero si tenéis curiosidad podéis leer sobre ello aquí. Este país del sudeste asiático sufre una explotación turística menor que naciones cercanas como Vietnam, Tailandia o Indonesia, y eso y su pasión por las culturas asiáticas es lo que llevó a mi amigo a colgarse la mochila y recorrer de cabo a rabo un territorio salvaje, de arraigadas tradiciones y paisajes exuberantes. Continue reading “Objetivo Birmania: de huertos flotantes y otras hierbas”

Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras

Aunque los alimentos transgénicos sean el blanco de las críticas de muchos confundidos y conspiranoicos, lo cierto es que el ser humano lleva alterando la genética de los vegetales durante milenios. Hay que remontarse a la aparición de la agricultura hace 10.000 años para encontrar las primeras modificaciones de genes a pie de campo, sin pipetas ni PCRs, pero empleando básicamente las mismas premisas genéticas que se utilizan ahora. Eso sí, a ciegas y con muchísima paciencia. Os vais a sorprender al conocer cómo serían realmente las plantas y frutos que consumimos actualmente si hubiéramos dejado que la naturaleza siguiera su curso y los agricultores hubieran decidido, alegando motivos éticos o apelando a la supuesta “naturalidad” de los alimentos, no llevar a cabo el mejoramiento de cultivos. Continue reading “Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras”

El oro azul

Hace un par de años hice mi primer y único viaje a Asia, concretamente a Vietnam y a Camboya. Aunque en el país de los jemeres me sentí mucho más a gusto por cuestiones meramente subjetivas, hubo tramos del periplo por Vietnam que también me cautivaron. Y adivinad qué: las plantas jugaban un papel fundamental en la historia. Continue reading “El oro azul”

La kora, la calabaza y el albinismo

La educación etnocéntrica que recibimos nos limita en muchos sentidos y nos impide ver lo que hay más allá de nuestros muros mentales. Un ejemplo muy simple: mientras conocemos a la perfección el trasfondo cultural y sociopolítico de la Edad Media en Europa, en la escuela jamás nos hablaron de lo que ocurría más allá de las fronteras del viejo continente. En el caso más magnánimo se nos instruía sobre la época dorada del Imperio Árabe y dentro del programa de estudios ni siquiera se le otorgaba la relevancia que realmente tuvo para el desarrollo de nuestra civilización. Todos tenemos interiorizado el medievo feudal, con su nobleza, sus poblados, sus castillos, sus juglares, sus brujos, su clero y sus campesinos. Pues bien, por aquel entonces, en el continente africano la historia no era demasiado diferente. También había reyes, curanderos, tierras que labrar, ganado que cuidar y poetas que contaban las historias más extraordinarias. Continue reading “La kora, la calabaza y el albinismo”

Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas

Para mi todos los días son el Día de la Fascinación por las Plantas, qué os voy a decir. Estoy enamorada. Por eso hice un doctorado en fisiología y bioquímica vegetal y por eso llamé a este blog El Jardín de Mendel. Por eso escribo esta sección en la que insisto post tras post en la importancia que estos maravillosos seres repletos de clorofila tienen para nuestra supervivencia en este planeta.

La European Plant Science Organization (EPSO) lleva años percatándose de que la sociedad no es consciente de que entender bien el funcionamiento y la ecología de las plantas es crucial si queremos mejorar nuestras condiciones de vida y revertir el inminente cambio climático. Por eso desde hace 4 años puso en marcha el Fascination of Plants Day, Continue reading “Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas”