CRISTINA LATASA

Los lectores pamploneses probablemente conozcáis el Instituto de Agrobiotecnología, ese extraño edificio con invernaderos que hay enfrente del Club de Marketing en Mutilva. Pues bien, en ese edificio tan misterioso ocurren cosas muy pero que muy importantes. Se hace investigación, se hace ciencia básica y aplicada, y del esfuerzo de sus trabajadores han salido artículos, patentes y empresas biotecnológicas.

Una de ellas, RECOMBINA BIOTECH, lleva ya 4 años dando guerra. ¡Y que sean muchos más! Como sentía curiosidad por este caso de transferencia de conocimiento hecha en Navarra, contacté con la Dra. Cristina Latasa Osta, una joven bioquímica que realizó su tesis en dicho centro de investigación bajo la supervisión del actual director de NAVARRABIOMED, Iñigo Lasa. Justo a él y dos compañeras del laboratorio de Biofilms Microbianos creó esta empresa especializada en servicios de ingeniería genética y bacterias “a la carta”. En el siguiente enlace, que os lleva al blog del Curs d’Especialització en Communicació Científica que estoy cursando en Barcelona, os retransmito lo que me contó. ¡Que lo disfrutéis!:

http://www.eduscopi.com/comunicaciocientifica/2017/01/31/cristina-latasa-sin-investigacion-basica-un-pais-no-puede-prosperar/

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OIHANA ITURBIDE (Next Door Publishers)

Next Door Publishers es una editorial de divulgación científica fundada en Pamplona por Oihana Iturbide. Una plataforma que aúna ciencia y literatura de manera bella y armoniosa y desde la cual se pretende dar una explicación comprensible de los conceptos científicos al público no especializado.

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EM- Next Door Publishers lleva unos cuantos años en marcha. ¿Cuándo y cómo surgió la idea de fundar la editorial? ¿Fue un proceso complicado?

OI- Fundé la editorial hace ya 15 años, no obstante, mi trayectoria vital se complicó cuando llevaba pocos años en marcha y tuve que dejarla en standby. La reactivé hace justo año y medio. Fundar la editorial fue un proceso natural teniendo en cuenta que nací entre editores, mi familia se dedicó toda la vida a las leyes con la Editorial Aranzadi, y yo sentía obsesión por la escritura y los libros desde pequeña. Los libros siempre han sido mi debilidad, y la ciencia la descubrí de mayor, cuando salí de un proceso de recuperación muy duro y opté por tratar de entender qué me había pasado. En ese momento encontré respuestas en la ciencia y decidí estudiar Biología con 33 años. Continue reading “OIHANA ITURBIDE (Next Door Publishers)”

Especial MACHOS

El Jardín de Mendel lo lidera una Hembra Alfa y en esta ocasión ha decidido rebelarse contra el tema del mes. Podría haber divagado sobre testosterona y territorialidad pero sería más de lo mismo: dar protagonismo a los XY, y de eso ya van sobrados. En este artículo hablaremos de atracción sexual, que tiene cierta conexión con la temática mensual, y se abordará desde dos perspectivas: las feromonas y el dimorfismo sexual.

Que el sexo mueve mucha pasta es una realidad. En este sentido tenemos mercados de personas (mejor no hablemos que me amargo) y mercados de productos. Continue reading “Especial MACHOS”

Especial ARTISTEO

Probablemente muchos sigáis pensando a estas alturas del siglo XXI que se es de ciencias o de letras como se es del Madrid o del Barça, de papá o de mamá, y de Cola Cao o de Nesquik. Pues no, esto no es así ni mucho menos, amigos.

En la Grecia clásica era habitual que los grandes pensadores dominaran varias disciplinas a la vez: matemáticas, filosofía, dibujo, astronomía… Los eruditos del Imperio Islámico también servían lo mismo para un roto que para un descosido (véase Averroes o Avicenas). En el Renacimiento llegó Leonardo da Vinci, el polímata por excelencia: pintor, anatomista, arquitecto, botánico, escritor, escultor, músico, inventor y poeta. Ahí es nada. No tenemos muy claro el origen del abismo que hay actualmente entre ciencias y letras pero si creéis que los que trabajamos con pipetas, matraces y termocicladores (sí, esta palabra existe de verdad) pasamos del resto de cosas molonas que hay en el universo, estáis muy equivocados. Y para muestra un botón: un porrón de artistas científicos o científicos artistas de los que seguro desconocíais su existencia. Continue reading “Especial ARTISTEO”

JAVIER ARMENTIA

El gazteiztarra Javier Armentia, director del Planetario de Pamplona, es un científico dedicado a divulgar su pasión entre los profanos, algo complicado y frustrante en ocasiones pero muy necesario para que nuestra sociedad pueda ser mejor algún día.

EM- ¿Cómo te dio por convertirte en astrofísico? ¿Hubo alguna figura inspiradora, hechos históricos quizás?

JA- Quedaría bien decir que fui de los cautivados por la serie Cosmos a comienzos de los ochenta pero para entonces ya estaba haciendo físicas. Me gustaban las ciencias y en esos tiempos de andar pasando fines de semana en el monte con los scouts me empecé a aficionar a mirar al cielo y a intentar reconocer las constelaciones, conocer las historias detrás de sus nombres… Creo que siempre me gustó estar en la Luna.

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El científico y divulgador estadounidense Carl Sagan instruyéndonos sobre planetas en la mítica serie Cosmos  (Fuente: Popaganda)

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Especial NOCHE

La noche es la mitad de la vida y la mejor mitad”. Goethe era un tipo listo pues sabía que por la noche hay mandanga de la buena. Una parte del planeta se anima cuando se pone el sol (decídselo a los vecinos de lo Viejo) y hay muchos seres que son un despojo por el día y de noche lo dan todo. Esto es lo que en etología (estudio del comportamiento animal) llaman nocturnidad. En el ámbito de las plantas se habla más del fotoperiodismo, que, al contrario de lo que parece, no tiene nada que ver con los paparazzi sino que hace alusión a la reacción de las especies a la duración del ciclo día-noche. Vayamos por partes.

Con la nocturnidad se pretende principalmente diferenciar nichos ecológicos: si hay animales que ocupan el mismo lugar en el ecosistema el hecho de que unos vivan de día y otros de noche les permite coexistir en un espacio y repartir recursos. Un ejemplo es el de las rapaces, Continue reading “Especial NOCHE”

Especial MÉXICO

México es ciencia en sí mismo, un país científico hasta la médula, y os lo voy a demostrar. Porque El Lamonatorio todo puede convertirlo en ciencia. Y es que ahora mismo estás leyendo El Mono y es ciencia. ¿O qué te creías?

México es chocolate y el chocolate tiene mucho de científico. Proviene del cacao, que es un árbol, un ser vivo, con sus células, sus mitocondrias, su ADN… El cacao tiene teobromina, el alcaloide estimulante que le da el sabor amargo. Es tóxica para los perretes, por eso nunca deben comer chocolate. Los nativos precolombinos, que ya eran mexicanos antes que Cantinflas, inventaron el chocolate líquido. Continue reading “Especial MÉXICO”

Especial MARCIANICOS

Marcianos. Alienígenas. OVNIS. UFOS (ya sé que es lo mismo, dejadme fardar de colegio inglés). Hombrecillos verdes. Área 51. Alf. Mars Attacks. Independence Day. Roswell. Expediente X y su cancioncilla sibilante. La verdad está ahí fuera. ¿Pero dónde? Pues ahí fuera, hermanos. Stephen Hawking lo sabe, y por ello ha apoyado el proyecto “Starshot”, que pretende buscar extraterrestres lanzando al espacio micronaves-robot con destino Alfa Centauri, un sistema estelar a 40 billones de km de aquí. También hay científicos de la NASA que afirman que en una luna de Júpiter hay un gran océano que puede albergar vida. Pero, ¿qué debe ocurrir para que exista vida fuera de la Tierra y qué tipo de vida podría haber? Porque, ¿qué es la vida?

En nuestro planeta hay vida porque nos encontramos a la distancia perfecta del Sol. Continue reading “Especial MARCIANICOS”

Especial SECTAS

De los 6 a 10 millones de especies de insectos que hay que el planeta algunas de ellas son eusociales. Estos insectos no tienen una relación conocida con Pedro Sánchez (aunque vete a saber), sino que establecen interacciones entre ellos y exhiben las siguientes características según los frikis estudiosos del tema, a.k.a. entomólogos: 1) comparten un nido común; 2) los adultos de la misma especie cooperan para cuidar a las crías; 3) los miembros de cada colonia están divididos en una casta reproductora y una casta no reproductora “obrera” y los obreros trabajan en beneficio de los reproductores; Continue reading “Especial SECTAS”

Especial DINERO

En la actualidad la labor investigadora en este país es ardua y reporta pocas satisfacciones: te pagan mal, trabajas mil horas, la continuidad laboral es una utopía y nadie reconoce la importancia de nuestro trabajo. En boca de todos está desde hace un tiempo la famosa “Fuga de cerebros” (“Movilidad exterior” según el PP) y el hecho de que se esté tirando a la basura toda la partida presupuestaria en I+D porque nuestros científicos más brillantes, formados con el dinero de todos, generan riqueza en otros países. Pero esto en realidad es verborrea aburrida y yo aquí os había prometido chascarrillos entretenidos, así que he aquí unas cuantas curiosidades en las que se relacionan ciencia y dinero:

En 2005 dos investigadores de la Universidad de Yale fueron capaces de enseñar a unos monos capuchinos cómo se usaba el dinero. No sólo aprendieron a usarlo (y a robarlo), sino que además uno decidió darle pasta a otro mono por tener sexo con él. Continue reading “Especial DINERO”