Especial DOPPELGÄNGER

Cuando hablamos de clones, ¿qué es lo primero que se os viene a la cabeza? ¿Aznar y Soria? ¿Pujol y Yoda? ¿Montoro y el Sr. Burns? No, no y mil veces no. Un clon no es alguien parecido a otro alguien, es un organismo genéticamente exacto a otro, con la misma información en sus genes. Como los gemelos, que son clones naturales. Dos gemelos (que no mellizos, pues éstos proceden de dos óvulos fecundados distintos, por eso no son iguales) proceden de un mismo zigoto: el espermatozoide fecunda el óvulo y éste se divide en dos huevos antes de desarrollarse y se crean Los Gemeliers. Si esto no se da de manera natural en un útero sino que uno de los gemelos se fabrica a partir de un organismo vivo hablamos de clones. Como la oveja Dolly, el primer clon de mamífero que arribó a buen puerto en el año 96. Continue reading “Especial DOPPELGÄNGER”

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Especial NÁUTICO

Ya le decía el cangrejo Sebastián con su acento cubano a una enamoradísima Ariel que bajo el mar todo molaba más. Nos puso los dientes largos y quisimos ser sirenas, golpear almejas gigantes como si fueran timbales y ver como una manta-raya tocaba las maracas. El océano siempre ha atraído nuestra atención; nos aterra su inmensidad pero a la vez nos fascina. De él provenimos, de aquellos primeros bichejos que decidieron salir de su zona de confort y cual mochileros se fueron a explorar nuevos ambientes y acabaron cogiéndole el gustillo a eso de vivir al solete. No me extraña, qué incomodo estar todo el día con las manos arrugadas.

Los mares de la Tierra son hábitats ricos en flora y fauna, fuentes de oxígeno (gracias, algas) y depósitos gigantescos de agua (contienen el 97,6% del agua de nuestro planeta). Continue reading “Especial NÁUTICO”

Especial NOCHE

La noche es la mitad de la vida y la mejor mitad”. Goethe era un tipo listo pues sabía que por la noche hay mandanga de la buena. Una parte del planeta se anima cuando se pone el sol (decídselo a los vecinos de lo Viejo) y hay muchos seres que son un despojo por el día y de noche lo dan todo. Esto es lo que en etología (estudio del comportamiento animal) llaman nocturnidad. En el ámbito de las plantas se habla más del fotoperiodismo, que, al contrario de lo que parece, no tiene nada que ver con los paparazzi sino que hace alusión a la reacción de las especies a la duración del ciclo día-noche. Vayamos por partes.

Con la nocturnidad se pretende principalmente diferenciar nichos ecológicos: si hay animales que ocupan el mismo lugar en el ecosistema el hecho de que unos vivan de día y otros de noche les permite coexistir en un espacio y repartir recursos. Un ejemplo es el de las rapaces, Continue reading “Especial NOCHE”

Especial MÉXICO

México es ciencia en sí mismo, un país científico hasta la médula, y os lo voy a demostrar. Porque El Lamonatorio todo puede convertirlo en ciencia. Y es que ahora mismo estás leyendo El Mono y es ciencia. ¿O qué te creías?

México es chocolate y el chocolate tiene mucho de científico. Proviene del cacao, que es un árbol, un ser vivo, con sus células, sus mitocondrias, su ADN… El cacao tiene teobromina, el alcaloide estimulante que le da el sabor amargo. Es tóxica para los perretes, por eso nunca deben comer chocolate. Los nativos precolombinos, que ya eran mexicanos antes que Cantinflas, inventaron el chocolate líquido. Continue reading “Especial MÉXICO”

Especial MARCIANICOS

Marcianos. Alienígenas. OVNIS. UFOS (ya sé que es lo mismo, dejadme fardar de colegio inglés). Hombrecillos verdes. Área 51. Alf. Mars Attacks. Independence Day. Roswell. Expediente X y su cancioncilla sibilante. La verdad está ahí fuera. ¿Pero dónde? Pues ahí fuera, hermanos. Stephen Hawking lo sabe, y por ello ha apoyado el proyecto “Starshot”, que pretende buscar extraterrestres lanzando al espacio micronaves-robot con destino Alfa Centauri, un sistema estelar a 40 billones de km de aquí. También hay científicos de la NASA que afirman que en una luna de Júpiter hay un gran océano que puede albergar vida. Pero, ¿qué debe ocurrir para que exista vida fuera de la Tierra y qué tipo de vida podría haber? Porque, ¿qué es la vida?

En nuestro planeta hay vida porque nos encontramos a la distancia perfecta del Sol. Continue reading “Especial MARCIANICOS”

Especial ROBAR

La cleptomanía es un desorden mental muy molesto: el que lo sufre no puede evitar la continua tentación de robar. Si eres cleptómano robas impulsivamente cosas que no necesitas, véase los populares casos de Winona Ryder o Lindsay Lohan. Las causas de esta enfermedad aún son desconocidas, se dice que puede tener un componente genético y está relacionada con trastornos obsesivos-compulsivos. Al realizar el robo los cleptómanos segregan mucha dopamina, esto es, liberan neurotransmisores del placer y reducen su ansiedad, lo cual les genera una irremediable adicción.

En la naturaleza existen especies pelín cleptómanas. Les da por robar un poco de todo, a veces incluso a costa de la vida de otros individuos. El cuco es un ejemplo de animal manguta. Continue reading “Especial ROBAR”

Especial SECTAS

De los 6 a 10 millones de especies de insectos que hay que el planeta algunas de ellas son eusociales. Estos insectos no tienen una relación conocida con Pedro Sánchez (aunque vete a saber), sino que establecen interacciones entre ellos y exhiben las siguientes características según los frikis estudiosos del tema, a.k.a. entomólogos: 1) comparten un nido común; 2) los adultos de la misma especie cooperan para cuidar a las crías; 3) los miembros de cada colonia están divididos en una casta reproductora y una casta no reproductora “obrera” y los obreros trabajan en beneficio de los reproductores; Continue reading “Especial SECTAS”

Especial DINERO

En la actualidad la labor investigadora en este país es ardua y reporta pocas satisfacciones: te pagan mal, trabajas mil horas, la continuidad laboral es una utopía y nadie reconoce la importancia de nuestro trabajo. En boca de todos está desde hace un tiempo la famosa “Fuga de cerebros” (“Movilidad exterior” según el PP) y el hecho de que se esté tirando a la basura toda la partida presupuestaria en I+D porque nuestros científicos más brillantes, formados con el dinero de todos, generan riqueza en otros países. Pero esto en realidad es verborrea aburrida y yo aquí os había prometido chascarrillos entretenidos, así que he aquí unas cuantas curiosidades en las que se relacionan ciencia y dinero:

En 2005 dos investigadores de la Universidad de Yale fueron capaces de enseñar a unos monos capuchinos cómo se usaba el dinero. No sólo aprendieron a usarlo (y a robarlo), sino que además uno decidió darle pasta a otro mono por tener sexo con él. Continue reading “Especial DINERO”

Especial HUMO

“Me sabe a humo, me sabe a humo. Los cigarritos que yo me fumo.” Los Chunguitos, a pesar de no saber conjugar el plural de los verbos, hacían alarde de una gran sabiduría con sus letras. Probablemente se habrían fumado alguna planta diferente al tabaco cuando compusieron esta canción.

El humo es hipnótico, crea atmósferas misteriosas y también genera sensación de peligro. Pero, ¿qué es el humo?. El humo no es sólo vapor sino que también es una suspensión de pequeñas partículas sólidas que proceden de una combustión incompleta (fogatas, brasas, motores, cigarrillos). Continue reading “Especial HUMO”

Especial DINOSAURIOS

Pues no. Los Picapiedra nunca existieron. De acuerdo, que son dibujos animados y tal, pero es que si se tratara una película con actores de carne y hueso tampoco podría estar basada en hechos reales. El caso es que por el momento no hay evidencia científica de que el hombre conviviera con los dinosaurios. Así que ni Dino ni el resto de bichos que aparecen en la serie podrían haber coexistido con Pedro y Vilma. Los fósiles, que son lo único que se puede utilizar hoy día para comprobar este tipo de cosas, nos dicen que los grandes reptiles se extinguieron bastante antes de que apareciera el hombre moderno. Continue reading “Especial DINOSAURIOS”