Especial CARNE

Comer carne, sí o no: el debate del momento. Que si los veganos, los modernos, los jipis, que si los Hannibal Lecter, los haters o los devotos de las sidrerías. Hay un revuelo que para qué. Unos son unos chiflados con problemas de ego que sólo buscan llamar la atención. Los otros unos insensibles, egoístas y cromañones. Pero entre tanto alboroto da la sensación de que nadie formula lo pregunta importante: ¿Es perjudicial para la salud no comer carne?

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Especial MACHOS

El Jardín de Mendel lo lidera una Hembra Alfa y en esta ocasión ha decidido rebelarse contra el tema del mes. Podría haber divagado sobre testosterona y territorialidad pero sería más de lo mismo: dar protagonismo a los XY, y de eso ya van sobrados. En este artículo hablaremos de atracción sexual, que tiene cierta conexión con la temática mensual, y se abordará desde dos perspectivas: las feromonas y el dimorfismo sexual.

Que el sexo mueve mucha pasta es una realidad. En este sentido tenemos mercados de personas (mejor no hablemos que me amargo) y mercados de productos. Continue reading “Especial MACHOS”

Especial ARTISTEO

Probablemente muchos sigáis pensando a estas alturas del siglo XXI que se es de ciencias o de letras como se es del Madrid o del Barça, de papá o de mamá, y de Cola Cao o de Nesquik. Pues no, esto no es así ni mucho menos, amigos.

En la Grecia clásica era habitual que los grandes pensadores dominaran varias disciplinas a la vez: matemáticas, filosofía, dibujo, astronomía… Los eruditos del Imperio Islámico también servían lo mismo para un roto que para un descosido (véase Averroes o Avicenas). En el Renacimiento llegó Leonardo da Vinci, el polímata por excelencia: pintor, anatomista, arquitecto, botánico, escritor, escultor, músico, inventor y poeta. Ahí es nada. No tenemos muy claro el origen del abismo que hay actualmente entre ciencias y letras pero si creéis que los que trabajamos con pipetas, matraces y termocicladores (sí, esta palabra existe de verdad) pasamos del resto de cosas molonas que hay en el universo, estáis muy equivocados. Y para muestra un botón: un porrón de artistas científicos o científicos artistas de los que seguro desconocíais su existencia. Continue reading “Especial ARTISTEO”

Especial DOPPELGÄNGER

Cuando hablamos de clones, ¿qué es lo primero que se os viene a la cabeza? ¿Aznar y Soria? ¿Pujol y Yoda? ¿Montoro y el Sr. Burns? No, no y mil veces no. Un clon no es alguien parecido a otro alguien, es un organismo genéticamente exacto a otro, con la misma información en sus genes. Como los gemelos, que son clones naturales. Dos gemelos (que no mellizos, pues éstos proceden de dos óvulos fecundados distintos, por eso no son iguales) proceden de un mismo zigoto: el espermatozoide fecunda el óvulo y éste se divide en dos huevos antes de desarrollarse y se crean Los Gemeliers. Si esto no se da de manera natural en un útero sino que uno de los gemelos se fabrica a partir de un organismo vivo hablamos de clones. Como la oveja Dolly, el primer clon de mamífero que arribó a buen puerto en el año 96. Continue reading “Especial DOPPELGÄNGER”

Especial NÁUTICO

Ya le decía el cangrejo Sebastián con su acento cubano a una enamoradísima Ariel que bajo el mar todo molaba más. Nos puso los dientes largos y quisimos ser sirenas, golpear almejas gigantes como si fueran timbales y ver como una manta-raya tocaba las maracas. El océano siempre ha atraído nuestra atención; nos aterra su inmensidad pero a la vez nos fascina. De él provenimos, de aquellos primeros bichejos que decidieron salir de su zona de confort y cual mochileros se fueron a explorar nuevos ambientes y acabaron cogiéndole el gustillo a eso de vivir al solete. No me extraña, qué incomodo estar todo el día con las manos arrugadas.

Los mares de la Tierra son hábitats ricos en flora y fauna, fuentes de oxígeno (gracias, algas) y depósitos gigantescos de agua (contienen el 97,6% del agua de nuestro planeta). Continue reading “Especial NÁUTICO”

Especial HOSPITALES

Desde mi más tierna infancia he odiado los hospitales. ¿A quién en su sano juicio le va apetecer ir a un hospital si no es porque les pagan? Ese tufo a rancio, esas paredes verdes y esa tristura en el ambiente sólo puede agradar a un emo o a Miércoles Adams. Pero el tema del mes es el que es y aquí manda quien manda así que en El Lamonatorio hemos decidido instruiros sobre un asunto relacionado que da miedo, curiosidad y risa a partes iguales: la anestesia. Continue reading “Especial HOSPITALES”

Especial NOCHE

La noche es la mitad de la vida y la mejor mitad”. Goethe era un tipo listo pues sabía que por la noche hay mandanga de la buena. Una parte del planeta se anima cuando se pone el sol (decídselo a los vecinos de lo Viejo) y hay muchos seres que son un despojo por el día y de noche lo dan todo. Esto es lo que en etología (estudio del comportamiento animal) llaman nocturnidad. En el ámbito de las plantas se habla más del fotoperiodismo, que, al contrario de lo que parece, no tiene nada que ver con los paparazzi sino que hace alusión a la reacción de las especies a la duración del ciclo día-noche. Vayamos por partes.

Con la nocturnidad se pretende principalmente diferenciar nichos ecológicos: si hay animales que ocupan el mismo lugar en el ecosistema el hecho de que unos vivan de día y otros de noche les permite coexistir en un espacio y repartir recursos. Un ejemplo es el de las rapaces, Continue reading “Especial NOCHE”

Especial MÉXICO

México es ciencia en sí mismo, un país científico hasta la médula, y os lo voy a demostrar. Porque El Lamonatorio todo puede convertirlo en ciencia. Y es que ahora mismo estás leyendo El Mono y es ciencia. ¿O qué te creías?

México es chocolate y el chocolate tiene mucho de científico. Proviene del cacao, que es un árbol, un ser vivo, con sus células, sus mitocondrias, su ADN… El cacao tiene teobromina, el alcaloide estimulante que le da el sabor amargo. Es tóxica para los perretes, por eso nunca deben comer chocolate. Los nativos precolombinos, que ya eran mexicanos antes que Cantinflas, inventaron el chocolate líquido. Continue reading “Especial MÉXICO”

Especial MARCIANICOS

Marcianos. Alienígenas. OVNIS. UFOS (ya sé que es lo mismo, dejadme fardar de colegio inglés). Hombrecillos verdes. Área 51. Alf. Mars Attacks. Independence Day. Roswell. Expediente X y su cancioncilla sibilante. La verdad está ahí fuera. ¿Pero dónde? Pues ahí fuera, hermanos. Stephen Hawking lo sabe, y por ello ha apoyado el proyecto “Starshot”, que pretende buscar extraterrestres lanzando al espacio micronaves-robot con destino Alfa Centauri, un sistema estelar a 40 billones de km de aquí. También hay científicos de la NASA que afirman que en una luna de Júpiter hay un gran océano que puede albergar vida. Pero, ¿qué debe ocurrir para que exista vida fuera de la Tierra y qué tipo de vida podría haber? Porque, ¿qué es la vida?

En nuestro planeta hay vida porque nos encontramos a la distancia perfecta del Sol. Continue reading “Especial MARCIANICOS”

Especial ROBAR

La cleptomanía es un desorden mental muy molesto: el que lo sufre no puede evitar la continua tentación de robar. Si eres cleptómano robas impulsivamente cosas que no necesitas, véase los populares casos de Winona Ryder o Lindsay Lohan. Las causas de esta enfermedad aún son desconocidas, se dice que puede tener un componente genético y está relacionada con trastornos obsesivos-compulsivos. Al realizar el robo los cleptómanos segregan mucha dopamina, esto es, liberan neurotransmisores del placer y reducen su ansiedad, lo cual les genera una irremediable adicción.

En la naturaleza existen especies pelín cleptómanas. Les da por robar un poco de todo, a veces incluso a costa de la vida de otros individuos. El cuco es un ejemplo de animal manguta. Continue reading “Especial ROBAR”