Especial FOBIAS

Es un asco tener miedo. Estás incómodo, sudas, tus intestinos y tus esfínteres te traicionan y en ciertos momentos tu vida parece convertirse en un infierno. Y qué decir de las pesadillas, eternas compañeras de cama cuando se visionaba una película que no se debía durante la infancia. Pero, ¿qué pensaríais si os cuento que el miedo es necesario para vivir? No estoy loca: lo dice la ciencia. Continue reading “Especial FOBIAS”

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Especial AVENTURA

Cuando escucho la palabra “aventura” lo primero que me viene a la mente es Romeo Santos haciéndonos ver, a principios de los 2000, que más que enamorados estábamos obsesionados. Puede que el bachatero del Bronx y su banda tuvieran algo de razón, por lo menos en lo que a mi respecta. Yo me obsesiono enseguida con las cosas que me gustan y a veces creo que tengo un poquitito de TOC. Como cuando de pequeña me dio por “El hombre y la tierra” y acabé haciéndome la colección de VHS que te venía con no sé qué periódico. Continue reading “Especial AVENTURA”

Especial COMPETI

Cuando murió Malcolm Young, fundador y guitarrista de AC/DC, recordé en mi blog uno de los casos más célebres de rivalidad entre científicos: la pugna entre Edison y Tesla por conseguir la forma más eficaz de producir electricidad. La Guerra de las Corrientes llegó a cobrarse varias víctimas, incluyendo muchos animales (perros, caballos, terneros) electrocutados de manera intencionada para comprobar el buen funcionamiento de las nuevas instalaciones. Pero esta historia tan beligerante es tan sólo una de tantas, pues la lucha por ser el inventor más brillante y alcanzar la gloria ha sido una constante a lo largo de los siglos. Continue reading “Especial COMPETI”

Especial WESTERN

Fievel (pronunciado Faivel) era un ratoncito de origen ruso que hablaba en español latino y que se iba con su familia desde las cloacas de Nueva York hasta el salvaje Oeste en busca de una vida mejor. Por el camino, descubre el plan del maligno gato Gastón, que pretende hacer “hamburguesas de ratón” con todos los roedores que se encuentran viajando hacia tierras lejanas. Al pretender poner fin a las crueles intenciones del minino, acaba separándose de los suyos y vive mil aventuras. Continue reading “Especial WESTERN”

Especial INFANTES

A finales del año pasado el investigador estadounidense Joe Nadeau probó en ratones de laboratorio que los óvulos tenían una especie de “poder seleccionador”, que no eran meros observadores pasivos que se dejaban fecundar sino que eran capaces de elegir aquellos espermatozoides que portaban los genes más sanos. Cómo se produce ese mecanismo y si ocurre también en humanos continua siendo un enigma, pero a mi me hizo mucha gracia, qué queréis que os diga. Me acordé de los créditos de “Mira quién habla” con el I get around de los Beach Boys de fondo. Continue reading “Especial INFANTES”

Especial JAPÓN

No me preguntéis por qué pero los japoneses siempre me han dado un poco de repelús. Su cultura me parece estéticamente bella, pero ciertas convenciones sociales, su inagotable complacencia y la obsesión por el trabajo hacen que Japón y yo seamos como el agua y el aceite: una sustancia polar y otra apolar que se repelen en disolución. Además hacen pelis de miedo que dan demasiado miedo. Y encima viven muchos años, son el país con más personas centenarias del mundo. Lo que faltaba. Continue reading “Especial JAPÓN”

Especial DETECTIVES

La ciencia tiene mucho de detectivesca. Lo dice hasta David Lynch, y lo que Lynch dice va a misa. El excéntrico director afirma que los científicos hurgamos en lo más profundo del mundo conocido encontrando cosas increíbles, al igual que un detective que debe resolver un crimen. Y es cierto. Dejando a un lado ese rollo del CSI, los análisis de ADN y las luces que detectan fluidos, todas las personas que se dedican a la ciencia albergan un Sherlock en su interior. Continue reading “Especial DETECTIVES”

Especial LOS 90

Yo a principios de los 90 ya sabía que quería ser científica. Me había tragado todos los documentales de Rodríguez de la Fuente y Cousteau durante la infancia y me había enamorado de Érase una vez la vida. Y ahora que mis hormonas empezaban a aflorar y tenía una edad de dos cifras llegaban Jurassic Park, Expediente X, 12 Monos, Contact o Gattaca para alimentar más mis fantasías. Ya no había vuelta atrás. A pesar de que las cosas nunca han sido fáciles no me arrepiento de haber elegido el apasionante camino de la ciencia. Ahora sé cuantísimos matices de la vida me hubiera perdido de no haberlo hecho. Continue reading “Especial LOS 90”

Especial CIRCO

Cuando Tod Browning filmó “Freaks” en 1932 contó con un elenco de intérpretes con aspectos muy peculiares. Lejos de ser engendros o freaks, estas personas son meros humanos mutantes, como todos nosotros. Lo que ocurre es que las mutaciones que sufren les confieren unas características físicas un tanto esperpénticas en comparación con los benditos cánones que ya estamos hartos de tener que seguir. Continue reading “Especial CIRCO”

Especial FUNCIONARIOS

Cuando en 1993 Olga Maria de Souza, cantante del grupo italiano Corona, nos hacía mover el esqueleto con su “This is the rhythm of the night, this is the rhythm of my life”, algo de biología sabía la tía. Los animales, las plantas y muchos microorganismos son rítmicos. Y esto no quiere decir que tengan las habilidades corporales de James Brown, sino que sufren variaciones en sus funciones metabólicas y fisiológicas en relación con ciertos factores ambientales. Por ejemplo, en el caso del Homo sapiens, la hormona vasopresina –que entre otras funciones regula la diuresis, es decir, las ganas de miccionar– aumenta sus niveles de manera creciente a lo largo de la noche para que así no tengamos ganas de ir al WC cada 2 horas. Imaginaos que por la noche tuviéramos la sed que tenemos durante el día: no dormiría ni Jesucristo. Otro ejemplo muy gráfico es el de la melatonina. Hacia las 21:00 comienza a subir la producción de esta hormona del sueño, cuya síntesis depende de las horas de luz/oscuridad, la estación del año, la edad y el estrés. Un momento. Esto explicaría por qué cuanto más me acerco a los 40 más me cuesta dormir…

Los niveles de innumerables hormonas y metabolitos dependen pues de componentes externos como la hora del día y la temperatura. Este fenómeno lo conocemos comúnmente como ritmos circadianos o biológicos. Ellos son los culpables de nuestro jetlag, de que tres días seguidos de Sónar alteren nuestro descanso durante los siete días siguientes o de que una cena copiosa y tardía se convierta en una losa en nuestro estómago. Nuestro organismo no funciona de igual manera a las 8 de la mañana o a las 8 de la tarde. Y menos mal.

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Ritmos circadianos del ser humano. Como podéis observar hacia las 21:00 comienza a segregarse melatonina y a las 7:30 deja de producirse. Esta hormona permite que podamos dormir. Bendita sea. (Fuente: Wikipedia)

Hace relativamente poco se comenzó a hablar en prensa de la importancia de ajustar nuestros horarios laborales a los ritmos biológicos. Este es un problema al que nos enfrentamos especialmente en España, cuyos tiempos de trabajo, comidas y sueño van totalmente en contra de nuestra biología. Cenamos pasadas las 21:00, cuando nuestro sistema digestivo ya está en reposo y además dormimos más bien poco. También se ha visto que los trabajadores del turno de noche aumentan el riesgo de desarrollar enfermedades cardiovasculares, diabetes y obesidad. Los perfiles hormonales se alteran con la variación de los ritmos circadianos y el cuerpo pone parches como puede, pero al final se hace la picha un lío y pasa lo que pasa. Si a todo esto además le sumamos que existen personas matutinas y vespertinas, la cosa se complica sobremanera.

Así que ya sabéis, no forcéis la máquina demasiado porque repercutirá en vuestra salud. No le pidáis a vuestro cuerpo que después de 9 días de Sanfermines haga el Camino de Santiago y la Ruta del Cares. Eso es como pedirle a un funcionario de la administración pública que te ayude con el impreso 581 a las 11 de la mañana. Pues no, maldita sea. Es la hora del hamaiketako, del almuerzo, del café. No seáis exigentes, los funcionarios también son rítmicos a su manera. Está en su naturaleza.

Artículo publicado en El Lamonatorio para El Mono revista cultural (El Mono #54)

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