El aroma de la lluvia

En Barcelona ya ha comenzado la época de lluvias. Aunque el volumen de precipitaciones no se acerca ni de lejos al de mi tierra, para los locales cuatro gotas son sinónimo de hecatombe. El otro día dejé la bici y fui caminando al trabajo porque el cielo anunciaba tormenta y a mi paso por una zona ajardinada comenzó a llover. Fue entonces cuando, después de un seco verano, volví a percibir el aroma de la lluvia: el petricor. Continue reading “El aroma de la lluvia”

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Pásate al lado oscuro

Siempre nos han metido en la cabeza que lo negro, en contraposición con lo blanco, es malo. El negro es oscuridad, muerte, magia malévola. Son los funerales, las ovejas descarriadas, agujeros que abren puertas hacia lo desconocido. Los seres humanos negros son peligrosos delincuentes que hay que apuntar con pistolas y en última instancia disparar porque “vete tú a saber qué tendrán guardado en el bolsillo”. Lo mismo ocurre con la ropa negra en verano: mala, perversa, totalmente prohibida. En verano siempre colores claros, dicen, para que no absorban el calor. Nada de vestir como si fueras a un concierto de Slayer o Children of Bodom. Pues esto es cierto sólo en parte y ahora mismo os lo voy a explicar. Continue reading “Pásate al lado oscuro”

El indeseado termostato del cuerpo

Esta ola de calor es insoportable. Apenas se puede dormir, trabajar es una tortura y uno se pasa el día sudando de la manera más desagradable. Pero precisamente ese líquido salado tan aborrecido es capaz de mantenernos con vida. El sudor es nuestro termostato incorporado y sin él no podríamos regular nuestra temperatura corporal. Continue reading “El indeseado termostato del cuerpo”

Las caquitas de los hongos

En el centro de Barcelona no se oye otra cosa: “Cerveza, beer”. Personas de las que no voy a hablar ofrecen algo a otras personas de las que tampoco voy a hablar a cambio de algo de lo que nunca pienso hablar. Va en latas de aluminio, principalmente rojas y con nombre de astro (no doy más pistas que descubrís el pastel). Lo que contienen esos envases se llama cerveza, está deliciosa, y es un producto que no existiría si no fuera por unos colegas diminutos: los hongos. Continue reading “Las caquitas de los hongos”

El otoño o el Pantone de los bosques

¡Ay, el otoño! La vuelta al cole, la desaparición de la marca del bikini, la depresión postvacacional y el regreso al gimnasio y a un largo etcétera de deprimentes obligaciones. Y encima se caen las hojas de los árboles. Parece que esta estación no trae nada bueno… Pero si lo miramos desde otra perspectiva, a la desnudez de los bosques le precede una explosión de color que, por su belleza, ha venido inspirando y deleitando a la humanidad a lo largo de la historia.

Las plantas son de colores porque tienen pigmentos, unas moléculas especiales que según la longitud de onda de la luz que absorban y reflejen serán de un determinado color. El pigmento más abundante es la clorofila, Continue reading “El otoño o el Pantone de los bosques”

La permanente y el tufillo a apocalipsis

El averno, el infierno, estanques de fuego. Alcrebite. Esa S maldita. El AZUFRE. Y es que este elemento que presuntamente hizo llover El Hombre del Espacio sobre Sodoma y Gomorra para castigar a los impuros siempre ha estado ligado a ambientes, digamos, pelín “endiablados”. Por ello resulta un tanto banal que el átomo del inframundo influya en si tenemos una cabellera lisa como Mulán o ese rizo tan estupendo del amigo Slash.

Si la piel y los huesos contienen colágeno, el pelo está compuesto de otra proteína: la queratina. Ésta es fibrosa y alargada. Muchos de sus aminoácidos (las pequeñas unidades que conforman la proteína) contienen azufre. Continue reading “La permanente y el tufillo a apocalipsis”

La mutación a cangrejo

“And it burns, burns, burns… The ring of fire…” Nos vendría al pelo para este post que la letra de la canción se refiriese al sol pero sabemos que cuando June Carter la escribió en realidad hablaba del amor ardiente que sentía por Johnny Cash y no del astro rey. Así que no viene a cuento, vale, pero aprovechando la coyuntura poneos este clásico de fondo para amenizar la lectura.

Pues resulta que la naturaleza, que es muy sabia, nos ha regalado un escudo químico para la piel llamado melanina. Este pigmento negro absorbe los rayos ultravioleta del sol (UVA y UVB) para que no penetren en nuestras células causando daño. Continue reading “La mutación a cangrejo”

No creo que estés preparado para esta gelatina

I don’t think you ready for this jelly. Las Destiny’s Child no iban desencaminadas con eso de denominar jelly, gelatina, a sus exuberantes posaderas. Y es que la gelatina no es otra cosa que colágeno extraído de tejidos de animales hervidos con agua. Mmmmm, apetecible, ¿verdad?

El colágeno es una proteína, una larga cadena de pequeñas unidades llamadas aminoácidos. Continue reading “No creo que estés preparado para esta gelatina”

El marrón de la tostada

Como os prometimos, aquí estamos con nuestro primer Seré breve. Comenzamos por algo que probablemente hagáis cada día, ya sea para desayunar, comer o cenar: TOSTAR PAN. ¿Por qué al tostar pan éste se vuelve seco y marrón?

Cuando tostamos pan le aportamos calor y a consecuencia de ello ocurren una serie de reacciones químicas que hacen que sus componentes se modifiquen y le den esas propiedades. Continue reading “El marrón de la tostada”

Seré breve, que si no os aburrís

A todos nos asaltan numerosas dudas en nuestro día a día que podrían ser resueltas por la ciencia y el que diga que no, miente. ¿Mi perro me ve en blanco y negro? ¿Por qué la clara del huevo se vuelve blanca cuando la frío o la cuezo? ¿Por qué se me riza el pelo cuando voy de vacaciones a la costa? ¿Por qué las cremas solares me protegen del sol? ¿A quién se le ha ocurrido dejar a Donald Trump encabezar la candidatura republicana a la presidencia de los EE. UU.? Ay no, perdón, ésta última no es una cuestión científica, más bien tiene que ver con el cociente intelectual de un puñado de personas…

El caso es que después de darle vueltas hemos decidido incluir en el blog la sección Seré breve, para así publicar explicaciones cortas y divertidas sobre cuestiones que están continuamente en el aire y cuyas aclaraciones harán las delicias de los más curiosos. Además, os las podréis dar de Einsteins con vuestros amigotes y, dejadme que os diga, los nerd están bastante de moda últimamente, que no todo va a ser parecer un top model en esta vida. Bueno, que no está de más, pero la inteligencia también es sexy. O eso queremos creer los frikis. Dejadnos.