La vieja escuela del graffiti europeo

Paredes, muros, puertas, pantallas acústicas de autovías y autopistas, fábricas abandonadas, trenes, canales, túneles, puentes, vallas publicitarias… Aunque puede que no seáis conscientes, los elementos de nuestros pueblos y nuestras ciudades nos cuentan a menudo historias de los personajes que los habitan: historias de ego, de superación, de inspiración, de creatividad y también de enfrentamiento al orden establecido y a la autoridad. A través de letras y otros símbolos, los grafiteros llevan décadas dejando su huella en el paisaje urbano en un intento de marcar un territorio y comunicarse con su entorno. Hace unos 65.000 años, sin embargo, unos artistas de carácter algo más rural plasmaron la impronta de sus inquietudes vitales en varias cuevas de nuestras latitudes. Fueron los grafiteros y grafiteras de la verdadera vieja escuela europea. Continue reading “La vieja escuela del graffiti europeo”

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Black Panther: ciencia, tecnología y naturaleza

Anteayer por la tarde acudí una vez más a mis cines favoritos, los Phenomena, para comprobar en pantalla gigante y acompañada del impresionante sonido Dolby Atmos si el revuelo que se había formado con la última película de Marvel era realmente justificado. Nunca me he considerado fan de los cómics de superhéroes pero sí es cierto que desde pequeñita he seguido más o menos de cerca las historias de muchos de estos personajes sobrenaturales. Continue reading “Black Panther: ciencia, tecnología y naturaleza”

Naranjas de la China

Hace unos 8 millones de años, en una región situada entre la actual provincia china de Yunnan, el estado indio de Assam y el norte de Myanmar, brotó un árbol muy especial. Esta rutácea había nacido con ciertos cambios en su secuencia genética que la habían convertido en una planta distinta a las de generaciones anteriores, incluidos sus progenitores. Sin quererlo, se convirtió en la matriarca de una dinastía que nada tiene que envidiar a las que lideraron sus vecinos humanos en el gigante asiático varios millones de años después. Un linaje, el del género Citrus, que ha acompañado a la especie humana desde los albores de la civilización y que le ha proporcionado —y aún le proporciona— numerosos beneficios. Continue reading “Naranjas de la China”

Especial INFANTES

A finales del año pasado el investigador estadounidense Joe Nadeau probó en ratones de laboratorio que los óvulos tenían una especie de “poder seleccionador”, que no eran meros observadores pasivos que se dejaban fecundar sino que eran capaces de elegir aquellos espermatozoides que portaban los genes más sanos. Cómo se produce ese mecanismo y si ocurre también en humanos continua siendo un enigma, pero a mi me hizo mucha gracia, qué queréis que os diga. Me acordé de los créditos de “Mira quién habla” con el I get around de los Beach Boys de fondo. Continue reading “Especial INFANTES”

Machine music: el futuro es de las máquinas

Últimamente estoy escuchando y leyendo muchos comentarios desafortunados sobre ciertos estilos musicales. Además de esgrimir razones como el machismo en las letras, la falta de vocalización de sus intérpretes o las temáticas supuestamente burdas y de mal gusto (todos estos son temas de los que ya se ha hablado y en los que no pienso entrar, porque tampoco estoy de acuerdo y creo que las críticas van más allá de la presunta baja calidad musical), sus detractores recurren a la pega anti-tecnológica: Continue reading “Machine music: el futuro es de las máquinas”

Las plantas alienígenas

Como ya explicaba en su día John Grunsfeld, astronauta y director científico de la NASA, en un futuro no muy lejano el ser humano necesitará establecerse en otros planetas para sobrevivir. Las posibilidades de que un asteroide impacte contra la Tierra o que el cambio climático (yes, Mr. Trump) la haga inhabitable aumentan a medida que pasa el tiempo. Es por esto que, desde hace años, hay en marcha numerosos proyectos científicos que estudian a conciencia todo aquello que el ser humano necesitaría para poder llevar a cabo el futuro éxodo planetario. Continue reading “Las plantas alienígenas”

Bajo la luz de los berros

La factura de la luz ha vuelto a subir. ¡Maldita sea! Como la cosa siga así tendremos que ir a Ikea a hacernos con cientos de esas velitas de dos eurillos, las que siempre hacen que se infle nuestro ticket antes de salir del gigante sueco, para iluminar nuestras casas. Una pena que los calefactores, hornos, ordenadores, microondas o lavadoras no puedan esquivar a Endesa con unos cirios aromatizados. Visto lo visto probablemente acabemos pidiendo préstamos a Cofidis para pagar la electricidad de nuestros hogares. Continue reading “Bajo la luz de los berros”

Mirra: de resina vegetal a regalo divino

Cuando los 3 Reyes Magos de Oriente llegaron a Belén con sus respectivos regalos para el Mesías, estarían completamente seguros de que al neonato palestino le iban a encantar. Lo de Melchor y el oro vale, porque estando las cosas como estaban (y siguen estando) en Oriente Medio, nunca viene mal para lanzarse a uno de esos éxodos por el desierto o comprar un visado falso para Estados Unidos. Gaspar, ese monarca poco carismático con barba pelirroja, le ofreció incienso a la Sagrada Familia, lo cual está también muy bien. Este conjunto de resinas y aceites esenciales, tanto vegetales como animales, suele utilizarse a menudo para aromatizar estancias (dejando de lado las liturgias religiosas, claro está), y aunque últimamente se ha relacionado con el desarrollo de ciertos cánceres, es probable que el establo donde supuestamente nació Jesucristo no oliera a rosas. Pero luego llega Baltasar y la lía con la mirra. ¿Mirra, en serio? ¿Pero qué demonios es la mirra? Continue reading “Mirra: de resina vegetal a regalo divino”

Especial JAPÓN

No me preguntéis por qué pero los japoneses siempre me han dado un poco de repelús. Su cultura me parece estéticamente bella, pero ciertas convenciones sociales, su inagotable complacencia y la obsesión por el trabajo hacen que Japón y yo seamos como el agua y el aceite: una sustancia polar y otra apolar que se repelen en disolución. Además hacen pelis de miedo que dan demasiado miedo. Y encima viven muchos años, son el país con más personas centenarias del mundo. Lo que faltaba. Continue reading “Especial JAPÓN”

A Malcolm se le olvidó tocar la guitarra

Angus echaba de menos a su hermano Malcolm. Él hacía tiempo que no le reconocía. Malcolm, su hermano del alma, su compañero de faenas, su confidente, el fundador de esa banda legendaria que llevó al rock’and’roll a otro nivel. Malcolm no sabía quién era, dónde vivía, a qué se dedicaba. Le costaba retener las caras de sus amigos, la de su mujer, sus hijos, la del propio Angus. Ya no sabía ni tocar la guitarra. Continue reading “A Malcolm se le olvidó tocar la guitarra”