Naranjas de la China

Hace unos 8 millones de años, en una región situada entre la actual provincia china de Yunnan, el estado indio de Assam y el norte de Myanmar, brotó un árbol muy especial. Esta rutácea había nacido con ciertos cambios en su secuencia genética que la habían convertido en una planta distinta a las de generaciones anteriores, incluidos sus progenitores. Sin quererlo, se convirtió en la matriarca de una dinastía que nada tiene que envidiar a las que lideraron sus vecinos humanos en el gigante asiático varios millones de años después. Un linaje, el del género Citrus, que ha acompañado a la especie humana desde los albores de la civilización y que le ha proporcionado —y aún le proporciona— numerosos beneficios. Seguir leyendo “Naranjas de la China”

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Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras

Aunque los alimentos transgénicos sean el blanco de las críticas de muchos confundidos y conspiranoicos, lo cierto es que el ser humano lleva alterando la genética de los vegetales durante milenios. Hay que remontarse a la aparición de la agricultura hace 10.000 años para encontrar las primeras modificaciones de genes a pie de campo, sin pipetas ni PCRs, pero empleando básicamente las mismas premisas genéticas que se utilizan ahora. Eso sí, a ciegas y con muchísima paciencia. Os vais a sorprender al conocer cómo serían realmente las plantas y frutos que consumimos actualmente si hubiéramos dejado que la naturaleza siguiera su curso y los agricultores hubieran decidido, alegando motivos éticos o apelando a la supuesta “naturalidad” de los alimentos, no llevar a cabo el mejoramiento de cultivos. Seguir leyendo “Los tatarabuelos de nuestras frutas y verduras”