Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas

Para mi todos los días son el Día de la Fascinación por las Plantas, qué os voy a decir. Estoy enamorada. Por eso hice un doctorado en fisiología y bioquímica vegetal y por eso llamé a este blog El Jardín de Mendel. Por eso escribo esta sección en la que insisto post tras post en la importancia que estos maravillosos seres repletos de clorofila tienen para nuestra supervivencia en este planeta.

La European Plant Science Organization (EPSO) lleva años percatándose de que la sociedad no es consciente de que entender bien el funcionamiento y la ecología de las plantas es crucial si queremos mejorar nuestras condiciones de vida y revertir el inminente cambio climático. Por eso desde hace 4 años puso en marcha el Fascination of Plants Day, Continue reading “Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas”

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Manual de botánica para el perfecto hipster

Hace un año decidí darle un cambio radical a mi vida viniéndome a vivir a Barcelona. Al principio me costó acostumbrarme a una ciudad grande, acelerada, contaminada y llena de turistas, teniendo en cuenta que toda mi vida había vivido en lugares pequeños y tranquilos, casi rurales. Las distancias me abrumaban, la lejanía de los míos, de lo conocido y familiar, me angustiaba, y la incertidumbre que envolvía mi futuro profesional me carcomía. Después de todos estos meses en la capital catalana puedo decir que las distancias se me han hecho mucho más manejables, la lejanía de mi gente duele con menor intensidad y la inseguridad laboral se ha convertido ya en un apéndice que llevo a todas partes con bastante naturalidad. Continue reading “Manual de botánica para el perfecto hipster”

Especial EDAD DEL PAVO

Ninguna otra especie animal llega al mundo tan poco preparada como la nuestra. Sólo hay que ver al resto de compañeros de Reino lo bien que se desenvuelven al poco tiempo de nacer y como muchas personas aún viven con/de sus padres (ambas opciones son igual de tristes) pasados los treinta. Estudios científicos indican que la etapa adulta no comienza hasta los 25 años de edad, pues las áreas del cerebro relacionadas con la evaluación de los riesgos y toma de decisiones se terminan de formar con el cuarto de siglo. ¿A los 25? Yo creía que a los cuarenta y muchos, a juzgar por la fauna que veo a mi alrededor… Continue reading “Especial EDAD DEL PAVO”

El chicle: de la selva mexicana a elemento de la cultura pop

Cuando digo que las plantas han modelado nuestra sociedad y nuestra cultura lo decía con conocimiento de causa. Hoy voy a daros un ejemplo muy ilustrativo.

Seguro que todos conocéis las escenas que voy a mostraros a continuación. Estas dos primeras son del filme “Grease”, ese musical ambientado en los años 50 y que marcó a toda una generación. Aquí tenéis a dos de las Pink Ladies, Marty y Frenchie, haciendo alarde de sus histriónicas personalidades.

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La flor de Pascua se sonroja en la oscuridad

Ya llega la Semana Santa, ese puente tan esperado por muchos de vosotros probablemente ya no por el significado religioso sino porque por fin tenéis tiempo libre para haceros una escapadita. Yo me quedaré en Barcelona trabajando así que sabed que me dais muchísima envidia, malditos.

Lo mismo ocurre en Navidad, donde ya hace décadas que no se distingue la euforia por el ocio de la espiritualidad. También tuve que quedarme a trabajar durante las pasadas fiestas, por cierto… El caso es que tiempo atrás mi madre me preguntó por qué la flor de Pascua se volvía roja en Navidad. Es bien sabido por la humanidad que cuando se es científica una sabe de todo, desde los nombres de las 100 especies de lémures de Madagascar hasta las ecuaciones de la Teoría Gravitacional de Newton, pasando por el rango de valores de fosfatasa alcalina en un hemograma. Pues por circunstancias que no puedo llegar a entender, a pesar de compartir titulación con la Obregón no sabía darle una explicación concisa a la mujer. Tenía claro que guardaría relación con los pigmentos vegetales y la luz, que para eso me doctoré en fisiología vegetal, pero no conocía el mecanismo exacto. Hice un poquito de investigación y a continuación os cuento qué diantres hace esta plantita para conseguir ese color tan bonito. Y no, no es magia.

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Diálogos vegetales

Spoiler alert: Si no has visto la película “El Incidente” de M. Night Shyamalan no leas este artículo. Estás avisado. Yo te recomiendo que lo leas igualmente porque es estupendo pero soy buena persona y prefiero avisarte.

Un personaje de ficción que siempre me ha resultado fascinante es el de Poison Ivy. La “Hiedra Venenosa” me atrajo desde chiquitina por todo aquello que representaba: mujer valiente, fuerte y científica con poderes que venían de las plantas (eso sí, era de las malas, mujer tenía que ser…). Gracias al fenómeno de la chlorokinesis era capaz de comunicarse con los vegetales y hacer que éstos actuaran para su beneficio. También emitía algún tipo de feromonas, con el objetivo de atraer a los hombres y en ocasiones resultaba venenosa pues liberaba toxinas a través de sus labios. Continue reading “Diálogos vegetales”

Especial CARNE

Comer carne, sí o no: el debate del momento. Que si los veganos, los modernos, los jipis, que si los Hannibal Lecter, los haters o los devotos de las sidrerías. Hay un revuelo que para qué. Unos son unos chiflados con problemas de ego que sólo buscan llamar la atención. Los otros unos insensibles, egoístas y cromañones. Pero entre tanto alboroto da la sensación de que nadie formula lo pregunta importante: ¿Es perjudicial para la salud no comer carne?

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Arte urbano transformado en arte forestal

Me suelen gustar muchas cosas en esta vida y de la mayoría no tengo ni idea. No sé por qué me gustan, pero me gustan. Me encantaría estudiar de todo para entender de todo y que todas esas cosas me gustasen aún más. Pero trabajo, estudio y estoy metida en otras historias y los días tienen 24 horas. Más no puedo hacer.

El caso es que a mi siempre me han atraído las artes en todas sus vertientes. Fui a clases de pintura durante mi infancia pero ahí se quedó todo. No se me daba especialmente bien, no me considero una persona demasiado creativa. También he probado muchos tipos de baile, aunque nunca he profundizado en ninguno. Es una lástima, pero probablemente mi miedo escénico no me hubiera permitido ir muy lejos en ese campo. También hice algún rally fotográfico de más cría, pero poco más. Jamás he aprendido a tocar un instrumento musical más allá de la flauta del cole (gracias al profesor José Corcuera descubrí lo complicado que resultaba hacer música) y siempre me ha quedado esa pena.

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Canciones etílicas

Me da miedo comenzar a escribir este post porque podría hablar horas y horas sobre música sin parar. Me emociono y puedo ser muy insoportable así que voy a hacer todo lo que esté en mis manos para no irme por las ramas. Pero no prometo nada…

Las bebidas que contienen alcohol existen desde hace unos 10.000 años1 y surgieron sin que los humanos se lo plantearan siquiera. Unas vasijas con fruta fueron las culpables. Se dio una fermentación de manera espontánea y… voilá! Alcohol al canto.

El etanol o alcohol etílico es un compuesto orgánico que posee dos átomos de carbono y un hidroxilo (-OH), responsable de sus distintas propiedades. Continue reading “Canciones etílicas”

Etnobotánica hipster: de cómo las plantas modelan la vida del hombre moderno

Las plantas hacen gracia, lo sé. Mi tesis doctoral hacía gracia, porque trabajaba con guisantes. Todos se reían (y se ríen) de mis guisantes. La gente no es consciente de la importancia de los vegetales en nuestras vidas y de cómo han ido modelando culturas y etnias a lo largo de la historia. Pensad en un país o una región geográfica y habrá una planta que lo defina. Como esa frase machistoide que dice “detrás de un gran hombre siempre hay una gran mujer” (porque siempre se nos ha obligado a estar detrás, no por elección propia, que conste), detrás de un grupo cultural siempre hay una o varias plantas.

Por ejemplo, Alemania. ¿Qué es muy típico de la cultura alemana? Las salchichas, sí. Las sandalias con calcetines, también. Pero sobre todo lo es la cerveza. ¿Y de dónde viene la cerveza? De los cereales. México: tequila, guacamole, salsas picantes. Todo procede de plantas. Japón: sake, te. Cataluña: ¿qué me decís de los calçots? Euskadi: kalimotxo. Plantas otra vez. Continue reading “Etnobotánica hipster: de cómo las plantas modelan la vida del hombre moderno”