El indeseado termostato del cuerpo

Esta ola de calor es insoportable. Apenas se puede dormir, trabajar es una tortura y uno se pasa el día sudando de la manera más desagradable. Pero precisamente ese líquido salado tan aborrecido es capaz de mantenernos con vida. El sudor es nuestro termostato incorporado y sin él no podríamos regular nuestra temperatura corporal. Continue reading “El indeseado termostato del cuerpo”

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El oro azul

Hace un par de años hice mi primer y único viaje a Asia, concretamente a Vietnam y a Camboya. Aunque en el país de los jemeres me sentí mucho más a gusto por cuestiones meramente subjetivas, hubo tramos del periplo por Vietnam que también me cautivaron. Y adivinad qué: las plantas jugaban un papel fundamental en la historia. Continue reading “El oro azul”

La kora, la calabaza y el albinismo

La educación etnocéntrica que recibimos nos limita en muchos sentidos y nos impide ver lo que hay más allá de nuestros muros mentales. Un ejemplo muy simple: mientras conocemos a la perfección el trasfondo cultural y sociopolítico de la Edad Media en Europa, en la escuela jamás nos hablaron de lo que ocurría más allá de las fronteras del viejo continente. En el caso más magnánimo se nos instruía sobre la época dorada del Imperio Árabe y dentro del programa de estudios ni siquiera se le otorgaba la relevancia que realmente tuvo para el desarrollo de nuestra civilización. Todos tenemos interiorizado el medievo feudal, con su nobleza, sus poblados, sus castillos, sus juglares, sus brujos, su clero y sus campesinos. Pues bien, por aquel entonces, en el continente africano la historia no era demasiado diferente. También había reyes, curanderos, tierras que labrar, ganado que cuidar y poetas que contaban las historias más extraordinarias. Continue reading “La kora, la calabaza y el albinismo”

Ciencia de Acogida

Si me seguís en las redes sociales ya sabréis que siento una debilidad especial por la revista Principia Magazine. Es un proyecto fascinante que aúna ciencia y arte, dos de mis vicios confesables, y el mimo, el cariño y la profesionalidad con la que hacen su trabajo ha dado unos frutos impresionantes. Yo ya soy adicta a sus relatos y sus ilustraciones…

Hace poco la revista me pidió que colaborara en una exposición sobre científicos refugiados llamada “Ciencia de Acogida”. Continue reading “Ciencia de Acogida”

Especial FE

En los últimos tiempos un grupúsculo de personas supuestamente cultas y formadas se ha empeñado, por razones que escapan a mi comprensión, en boicotear el conocimiento científico. Conocimiento que se consigue siguiendo un procedimiento concreto que conlleva observación, formulación de hipótesis y verificación de dichas hipótesis mediante experimentación. En muchas ocasiones, por no decir en la mayoría, un descubrimiento, por muy simple que parezca, supone una dedicación de tiempo y esfuerzo que pocos concebiréis si no os habéis dedicado nunca a la ciencia experimental. Continue reading “Especial FE”

Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas

Para mi todos los días son el Día de la Fascinación por las Plantas, qué os voy a decir. Estoy enamorada. Por eso hice un doctorado en fisiología y bioquímica vegetal y por eso llamé a este blog El Jardín de Mendel. Por eso escribo esta sección en la que insisto post tras post en la importancia que estos maravillosos seres repletos de clorofila tienen para nuestra supervivencia en este planeta.

La European Plant Science Organization (EPSO) lleva años percatándose de que la sociedad no es consciente de que entender bien el funcionamiento y la ecología de las plantas es crucial si queremos mejorar nuestras condiciones de vida y revertir el inminente cambio climático. Por eso desde hace 4 años puso en marcha el Fascination of Plants Day, Continue reading “Hoy es el Día de la Fascinación por las Plantas”

Manual de botánica para el perfecto hipster

Hace un año decidí darle un cambio radical a mi vida viniéndome a vivir a Barcelona. Al principio me costó acostumbrarme a una ciudad grande, acelerada, contaminada y llena de turistas, teniendo en cuenta que toda mi vida había vivido en lugares pequeños y tranquilos, casi rurales. Las distancias me abrumaban, la lejanía de los míos, de lo conocido y familiar, me angustiaba, y la incertidumbre que envolvía mi futuro profesional me carcomía. Después de todos estos meses en la capital catalana puedo decir que las distancias se me han hecho mucho más manejables, la lejanía de mi gente duele con menor intensidad y la inseguridad laboral se ha convertido ya en un apéndice que llevo a todas partes con bastante naturalidad. Continue reading “Manual de botánica para el perfecto hipster”

Especial EDAD DEL PAVO

Ninguna otra especie animal llega al mundo tan poco preparada como la nuestra. Sólo hay que ver al resto de compañeros de Reino lo bien que se desenvuelven al poco tiempo de nacer y como muchas personas aún viven con/de sus padres (ambas opciones son igual de tristes) pasados los treinta. Estudios científicos indican que la etapa adulta no comienza hasta los 25 años de edad, pues las áreas del cerebro relacionadas con la evaluación de los riesgos y toma de decisiones se terminan de formar con el cuarto de siglo. ¿A los 25? Yo creía que a los cuarenta y muchos, a juzgar por la fauna que veo a mi alrededor… Continue reading “Especial EDAD DEL PAVO”

El chicle: de la selva mexicana a elemento de la cultura pop

Cuando digo que las plantas han modelado nuestra sociedad y nuestra cultura lo decía con conocimiento de causa. Hoy voy a daros un ejemplo muy ilustrativo.

Seguro que todos conocéis las escenas que voy a mostraros a continuación. Estas dos primeras son del filme “Grease”, ese musical ambientado en los años 50 y que marcó a toda una generación. Aquí tenéis a dos de las Pink Ladies, Marty y Frenchie, haciendo alarde de sus histriónicas personalidades.

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La flor de Pascua se sonroja en la oscuridad

Ya llega la Semana Santa, ese puente tan esperado por muchos de vosotros probablemente ya no por el significado religioso sino porque por fin tenéis tiempo libre para haceros una escapadita. Yo me quedaré en Barcelona trabajando así que sabed que me dais muchísima envidia, malditos.

Lo mismo ocurre en Navidad, donde ya hace décadas que no se distingue la euforia por el ocio de la espiritualidad. También tuve que quedarme a trabajar durante las pasadas fiestas, por cierto… El caso es que tiempo atrás mi madre me preguntó por qué la flor de Pascua se volvía roja en Navidad. Es bien sabido por la humanidad que cuando se es científica una sabe de todo, desde los nombres de las 100 especies de lémures de Madagascar hasta las ecuaciones de la Teoría Gravitacional de Newton, pasando por el rango de valores de fosfatasa alcalina en un hemograma. Pues por circunstancias que no puedo llegar a entender, a pesar de compartir titulación con la Obregón no sabía darle una explicación concisa a la mujer. Tenía claro que guardaría relación con los pigmentos vegetales y la luz, que para eso me doctoré en fisiología vegetal, pero no conocía el mecanismo exacto. Hice un poquito de investigación y a continuación os cuento qué diantres hace esta plantita para conseguir ese color tan bonito. Y no, no es magia.

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